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也说看病:“医”在美国
[ 编辑:cheerinus003 | 时间:2014-08-15 01:25:37 | 来源:美国旅游网 ]



       到哪里去看病?

    

    在美国,穷人看病和富人看病大不一样。

    富人看病一点也不难。他们不怕花钱,有了这一条,就可以享受到世界上最先进、最优质的医疗。他们可以从互联网上查到,美国对某些病症医疗技术水平最高的是哪家医院,然后再去就医。在网上,美国对主要医院、医学院、医学研究所各自的科目和专长、科技水平、医疗效果如何等,都有记载,查找起来非常方便。  

    对穷人来说,主要的是考虑费用,选择最便宜又能解决问题的办法。美国华裔移民多数的选择是:

    一是到中药店买中成药吃,这是最便宜的办法。华人一般都知道头疼脑热之类的常见小病应当吃什么中成药;不知道的,问中药店售药员,也能告诉顾客。到西药店就不行。原因是:美国对西药管理十分严格,购买处方药,必须有医生开的药方和医生的签字,否则药店坚决不卖给你。抗生素和所有专治某种病的可能有副作用的药,都属于处方药。非处方药则是维生素、止痛片、酵母片等治不了大病也不会有重大副作用的家常用药。即使是非处方药,西药店的售药员也不会给病人提供咨询意见,因为提供意见就要负责任。

    二是到公立医院去看病。优点是:收费低廉(按美国标准),挂号费、化验费、检查费、药费等都是最便宜的;接受各种医疗保险;患者如果没有医疗保险,家庭经济又困难,带上证明文件和相关资料,可以申请减少或免除费用;医疗质量不高,但是有一定保证,不致“庸医害人”;各科门类以及检查化验治疗等设备比较齐全。最大的缺点是需要预约挂号,得排队等上很长时间。有时从挂号之日到看上病,需要等候一两个月甚至更长的时间,有些小病可能在等候期间就不治自愈了。

    到了看病的那一天,从挂号、试体温、量体重,到见医生、领药,处处排“长龙”,往往要花大半天、甚至一整天时间,如果体质虚弱,这样一折腾,很容易加重病情。当然,急症可以到医院挂急诊号,但必须是发高烧,或者有急症症状。挂上急诊也不是很快就可以看上病的。有一次晚上9点,儿子送我到医院看急诊,很快就挂上了号,但是等到转天凌晨4点,才看上病。医院解释说,急诊也须排队,病人实在太多。

    其实,排队时间长的原因,不仅仅是病人太多。美国的某些地方也同其他国家一样不能免俗,政府机关、公立事业单位,办事人员的工作效率都不高。吃“公家饭”,办起事情来总是按部就班,慢条斯理。“急惊风遇见慢郎中”,干着急没办法。快到下班时间,提前开始准备,多一分钟也不干。在公立医院,医生一天看多少病人有定额,事先都预约好了,完成定额就行了。

    由于服务质量较差和等候时间长、看病不方便这两个原因,所以中上阶层的人们很少到公立医院看病。纽约是个民族多元化的大都会,我在纽约公立医院看到,来看病的百分之八九十是有色人种(黑人、西班牙语裔、亚裔),这也反映了美国存在种族不平等,白人富,有色人种穷。

    三是到其他医院或医疗中心看病。美国除了公立医院,还有几种不同性质的医院:

    民办的非营利的慈善性医院。例如,纽约中国城和1都有“华埠健康诊所”,最初是由华人捐款成立的,后来华人企业家王嘉廉出资扩建,改名“王嘉廉社区医疗服务中心”。收费同公立医院差不多,而且医务人员全说汉语,很受华人欢迎,但是科目和设备不够齐全。

    教会开办的医院。属半慈善性质,收费略高于公立医院。

    私立医院。收费昂贵,但是不需要长时间等候,医疗设备和服务质量较好。

    这三种医院相比较,凡是收费低的,病人就比较多,等候时间比较长,医疗条件和服务质量也比较差一些;反之,收费就比较高。“一分钱一分货”,价值规律在美国医疗中表现得一点也不差。

    美国还有许多大学和医学研究机构附设的医院。这些医院的性质,取决于该大学和研究机构是私立的、教会的还是公立的,收费标准也相应地高低不同。

    

    病人选择医疗单位时,不仅要问清收费标准,而且要问清对方接受什么类型的医疗保险。因为收费高的医院和诊所,往往不接受政府的“医疗补助”和某些种类的医疗保险,事先不问清楚,到交费时就会有麻烦。

    四是私人诊所。美国的私人诊所很多,良莠不齐,收费标准相差很大,接受什么医疗保险也不相同,看病前必须先弄清楚。据调查,美国约有半数的人看病首先找私人诊所,通常不去医院,因为私人诊所对病人比较亲切,也比较方便。

    美国医疗制度里有一大优点,是中国没有的,就是“家庭医生制”。每个公民和合法居民都可以找一位医生(通常是内科医生)作为自己的“家庭医生”。这位医生可以是医院里的,也可以是私人诊所的。如果生病,首先找家庭医生,家庭医生认为需要转专科医生时,他会作介绍。专科医生同家庭医生保持密切联系,随时互通信息,必要时交换意见。家庭医生还会定期通知病人进行健康检查。许多美国人全家都由同一个家庭医生负责,这位医生成了全家的保健医生。这种制度使医生对病人十分了解,病人对医生也很信赖,医患关系良好,有利于医疗和保健。

    新来的华人移民刚到美国时,人生地不熟,经济条件又不好,只好上公立医院和慈善医院看病。时间一长,懂些“门道”后,都喜欢找华人医生开的私人诊所看病。这有三大好处:华人医生收费比洋人医生便宜,大多数同公立医院、慈善医院收费差不多;语言相通,这一点很重要,不然听不懂医生的解说,不知道自己得的是什么病,医生的诊断如何,开的究竟是什么药,看了一场病仍然“稀里糊涂”;医生和病人都是华人,有民族感情,有时还能遇到同乡,有乡情。找个医德好的华人医生做自己的家庭医生,长期负责自己的保健,好处更多。

    

    美国医生诊病和中国医生有何不同?

    

    美国医生和中国医生看病有显著不同。中国的中医用“四诊”(望闻问切)来诊断。中国国内培养出来的西医,大多也学过中医课程,对“望、闻、问、切”并不排斥,有时把中西医方法结合起来使用。美国医生,包括美国培养出来的华裔医生,对中医医术不了解,不相信,更不会采用。

    首先,他们对病情病史很少询问,只有少数大夫耐心听病人诉苦,大多数大夫对此不感兴趣,认为是病人的主观感觉,掺杂心理因素,“口说无凭”,不可靠。他们先让护士量体温、体重、血压,接着简单问问病人有什么不好,用听诊器听一听,然后就采用各种先进的科学仪器进行检查和测试,包括验血、尿、大便,做心电图,等等。他们主要相信自己听到、看到、摸触到的以及测试、检查、化验出来的各种数据及报告。

讲究科学检测和化验当然是好事,但是做过头,就会造成浪费。举一个简单的事例:美国牙科的惯例,每半年给自己的病人检查一次牙齿,并且洗牙。届时,牙科会打电话提醒和催促病人。检查时,护士先给病人拍x光照片,医生看完x光照片,才开始检查牙齿。其实,病人是来例行检查和洗牙,并不是牙有什么病痛,每次都拍片,不仅浪费,对病人健康也没有好处。

  

    复杂的医疗保险制度

     

       美国的医疗保险制度在西方国家中并不是先进的,北欧、西欧、加拿大、澳大利亚的医疗保险制度都比美国健全。至今,美国有4600多万人没有任何医疗保险,占美国人口总数的16%,也就是六个美国人中有一个看病难。

    上述数字来自人口统计,还有1200万非法移民不在人口统计数内,不仅没有医疗保险,也没有合法身份,看病更困难。美国法律规定,病人病情属于个人隐私,受法律保护,医院和诊所都不得泄露病人隐私。但是,非法移民通常不敢到医院看病,害怕暴露自己没有合法身份,被警方或移民局逮捕遣返,因而生了病只能买成药吃,或者找熟识的私人诊所治疗。

    美国的医疗保险可以分为四大种类:

    一是政府的“医疗补助”。申请者必须是低收入的美国公民和1996年以前获得绿卡的合法居民,并且需要具备下述条件之一:年满65岁以上的老人;残障者;家庭贫困者(收入低于指定水平)。申请“医疗补助”者,到公立医院、慈善医院、教会医院和接受“医疗补助”的私人诊所看病,其费用由医院和诊所向政府报销,病人基本上不用花钱。但是,许多私人医院和诊所不接受“医疗补助”,因为政府规定的报销标准低,私人医院和诊所认为不合算。

    二是政府的“医疗照顾”。凡是美国公民和1996年以前获得绿卡的合法居民,年满65岁,都可以申请。“医疗照顾”不同于“医疗补助”之处在于:不限定低收入者;每年要交一定的保险费(比私人医疗保险公司的收费低得多);每次看病需要自己负担一小部分费用。其优点是绝大多数医院和诊所都接受这种“医疗照顾”,所以比较方便。

    二是医疗保险公司。这类公司很多,比较出名的有:蓝盾、蓝十字、牛津、常青、第一保健,等等。顾客必须根据自己的需要以及对方提供的保险项目和条件等,详加分析,进行选择。

    对于华人新移民来说,首先要选择通汉语的保险公司和医生。这是因为,美国大多数医疗保险公司没有或者很少有通汉语的工作人员,不通汉语,办起事情来很困难。还因为每个医疗保险公司所联系的医院、私人诊所是固定的,向哪个公司投保,今后就只能由这些医院和私人诊所看病,如果其中都是不通汉语的洋医生,看起病来就很困难。所以,事先要向保险公司问清楚,该公司联系的医院和私人诊所是否通汉语。

    其次,每个医疗保险公司的收费标准不同,承担的服务项目也不同,差别很大。收费少的,服务项目也少。所以要根据自己的健康情况和需要,仔细权衡。

    

    美国的医疗特别贵

    

    美国民福基金2005年11月3日发表了一份跨国调查报告称:美国病人自付医疗费用超过1000美元的近三分之一,是各国中比率最高的;美国病人中有一半以上曾因为费用太高而放弃所需要的医疗。

    美国医疗为什么特别贵?首先,是美国滥用先进科学技术。许多先进医学检测、治疗设备,包含昂贵的知识产权,造价很高,本应节约使用,不是必需不必动用,但是美国的医院和医生追求先进,什么先进用什么,看一次病有几百几千元花在使用先进仪器设备上。一位朋友曾经因为骨质增生腰腿疼,到一家诊所治疗,要每周去三次,每次都是两种以上物理治疗,使用两套以上机器,费用上千元,有疗效,但是治标不治本。去了几周就不再去了,改贴中国膏药,加上自己锻炼,康复了。

    其次是美国药费特别贵。美国的药厂都有大量科研人员,天天研究新药。其实新药和原有药品疗效差不太多。但是,研究、试制到得到批准,批量生产,要大量投资,推销新品种又要花大量广告费和宣传费。所有这些,都纳入成本。所以疗效相差不多的药品,新的就比旧的贵许多。

    新药怎样才能推销出去呢?前面说了,处方药必须有医生处方。新药都属于处方药,要推广,必须过医生这一关,于是药厂就在医院、诊所和医生身上下功夫。有人说,中国医生“收红包”,美国医生不“收红包”,这是事实。但是,美国药厂给医院、诊所、医生变着方地送“好处”,已经有媒体揭露出来。医院、诊所和医生尽量给患者开新药,患者也希望和要求医生开最好的药,于是,药费就节节上升。

    


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