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消失的男生:美国大学男女比例失衡之反思
[ 编辑:cheerinus001 | 时间:2015-01-24 06:12:51 | 来源:创业福布斯中文网 ]


  1950年,美国高等教育院校中男女学生的比例是2.16比1。即便是20年后,也就是1970年,男学生的数量也还相当不少。然而,现今整个情况却发生了大逆转:大学校园中,女生数量比男生数量多出了31%(具体见图表)。


  当然,这种现象并非最近才冒头。1979年,也就是三分之一个世纪之前,女生数量就超过了男生数量。不过,有趣的一点是,自那以后,男女生比例并没有回到二者大致相当的平衡状态。事实上,大学校园中女生数量更多的趋势越来越明显——尽管速度非常缓慢。此外,有一些其他证据显示,女性的整体大学生活经历更为积极——比如说,大学男生的辍学率就相对更高。




  当然,根据教育程度和种族的不同,女生占主导的情况也略有不同。硕士研究生阶段,女生人数超过男生50%以上,不过在博士及以上阶段,女生数量仅比男生略多。这里还有非常明显的种族特征:黑人学生中,女生比例约为64%,几乎是男生的两倍。相较之下,亚洲学生中男女比例最为平衡,大约为47比53。为什么?教育程度、经济情况、家庭背景和其他特征能否解释这种现象?


  1950年至1980年间男女生数量差距逐渐缩小的趋势相对来说较为容易理解。有关女性在社会中的主要角色是生育、抚养和照顾孩子而不是工作的传统观念逐渐消解,女性并不需要接受高等教育的观念也随之瓦解。这很好地解释了1980年男女生入学比例的相对平衡、而一个世纪之前大部分学生为男性这一现象。可是要怎么解释自那之后大学男生相对数量持续下降呢?我并不肯定这其中的确切原因,但我肯定这方面还需要更多的研究。不过,对此做一些猜测可能会有所帮助。


  首先,在我看来,大学歧视男学生——当然是以一种最为微妙的方式——尽管这个原因对男女学生招生数量差距上所造成的影响非常之小。有一种观点是,男学生相对来说更不成熟,在社交上令人生厌,甚至更糟糕。比起姐妹会,兄弟会更令人讨厌,更容易被惩罚。在《滚石》(Rolling Sonte)杂志上出现了一篇大部分为虚构的强奸报道之后,弗吉尼亚大学校长凯瑟琳·苏利文(Kathleen Sullivan)暂停了所有兄弟会,而没有一家姐妹会受影响。目前这一命令仍然有效。这是针对男性这一群体的歧视。男校现在几乎已经绝迹,女校则还能找到那么几所。有时候,如果女生和男生之间出现争端,校方会倾向于选择直接做出决断——相信女生。这在杜克大学曲棍球队强奸案中得到了惊人的体现:一名女性宣称被强奸,多名男性辩称自己无罪,而大家都选择相信受害女性。后来法庭庭审证实这几名男性是无辜的,然而杜克大学采取的鲁莽行动已经深深影响到了这几个人的生活。


  其次,我认为现代福利系统会对男性造成一种特别的伤害,有时候会降低他们的责任感。非洲裔美国人尤其依赖于公共救助项目。我不认为这一族群当中男女大学生悬殊的比例是一种偶然。而在那些依赖公共救助的家庭中,父母离异的情况也特别普遍。依靠福利项目生存的孩子在学校的表现更差些。通常情况下,这会导致男学生加入帮派,最后以坐牢收场。仅仅坐牢这一项,就足以从相当程度上解释为何大学校园中黑人男学生数量稀少了。


  有证据表明,女性在学习上的表现一般会超过男性,而这是大学校园中女生数量多于男生的一个非歧视性的解释。不对性别进行限制的大学录取政策自然而然地造就了更多女性被录取的结果。仅仅是猜测:我认为小学和中学教育的糟糕本质从整体上说对学生们是一种伤害,不过可能男学生受到的伤害更大一些。私立小学和中学中,男女生比例是否一样悬殊?高质量郊区高中毕业生所进入的大学中,男女生比例比其他人进入的大学更为平衡?


  当然,围绕这一问题已经展开了一些严肃的学术研究,不过似乎还不够多。2006年克劳迪娅·高德林(Claudia Goldin)、劳伦斯·卡兹(Lawrence Katz)和伊利亚纳·库兹穆克(Ilyana Kuziemko)所作的一份有意义的研究指出,随着时间的推移,女性在数学和科学学科中的得分越来越高。不过这份研究已经有些年头,而且和公共政策相关的潜在性别歧视问题从很大程度上被忽略了。我们现在所需要的,是采用高级统计方法对大学校园中男女比例不平衡问题进行更为详尽和系统的研究调查。


  本文作者理查德·维德(Richard Vedder)系美国大学学费及效率研究中心(Center for College Affordability and Productivity)总监、俄亥俄大学教师和美国企业研究院(American Enterprise Institute)副学者(adjunct scholar)。


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文章关键词: 美国 大学 男女比例 反思
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